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Les experts du MIT estiment que les systèmes de vote basés sur une blockchain ne sont pas fiables

« Je n’ai pas encore vu un système blockchain auquel je ferais confiance pour des élections régionales, et encore moins une élection présidentielle », a expliqué le chercheur

Femmes votant
Le vote traditionnel sur papier est un processus lent

Un rapport de chercheurs du laboratoire d’informatique et d’intelligence artificielle du Massachusetts Institute of Technology a conclu que l’utilisation de la technologie blockchain pour la conduite des élections afin de promouvoir une plus grande participation peut être peu fiable et peut augmenter le risque que des pirates informatiques altèrent le processus de vote.

Le rapport, qui plaide contre l’utilisation à l’avenir de systèmes de vote basés sur Internet et sur des blockchains, a été publié alors que certains partis aux États-Unis remettent en question l’intégrité du processus électoral.

L’équipe de cybersécurité de Sunoo Park, Michael Specter, Neha Narula et Ronald L. Rivest a expliqué que les blockchains étaient « inadaptées aux élections politiques dans un avenir prévisible » par rapport aux méthodes telles que le vote en personne et les bulletins de vote par correspondance.

L’absence potentielle de secret du vote, la traçabilité de la blockchain et l’absence d’audit en cas de course contestée ont été abordées dans le rapport.

« Alors que les systèmes électoraux actuels sont loin d’être parfaits, la blockchain augmenterait considérablement le risque d’échecs électoraux indétectables à l’échelle nationale », a déclaré M. Rivest, professeur au MIT et auteur principal du rapport. « Toute augmentation de la participation électorale se ferait au prix de la perte de l’assurance que les votes ont été comptés comme ils ont été exprimés », a expliqué le chercheur.

Le rapport soutient que l’une des principales différences entre l’utilisation de la technologie blockchain pour les transactions financières et un processus démocratique comme le vote est que les institutions financières ont des méthodes pour compenser les victimes pour leurs pertes en cas de fraude. Alors que les sociétés de cartes de crédit peuvent rembourser les fonds, certaines plateformes d’échange de crypto-monnaies ont pu geler les jetons associés aux piratages dans le passé.

« Pour les élections, il ne peut y avoir ni assurance ni recours contre un échec de la démocratie », indique le rapport. « Il n’y a aucun moyen de rétablir l’intégrité des électeurs après une élection compromise », ajoute-t-il.

En outre, l’équipe du MIT a expliqué que le vote par blockchain offre des possibilités de « graves échecs ».  Un seul point d’attaque pourrait potentiellement permettre aux pirates de modifier ou de supprimer des millions de votes, alors que « la destruction d’un bulletin de vote par correspondance nécessite généralement un accès physique », explique le rapport.

Les pays étudient des méthodes pour intégrer la technologie blockchain dans le processus de vote à la suite de déploiements à petite échelle. Le système de vote russe basé sur la blockchain pour la limitation du mandat de Vladimir Poutine aurait compromis le secret du vote, car les utilisateurs et les tiers pouvaient déchiffrer les votes avant le décompte officiel.

Écrit par Harshini Nag

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