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La SEC prévoit de poursuivre Ripple pour avoir vendu des titres sans licence

D’autres branches importantes du gouvernement américain ont déjà qualifié le XRP comme une monnaie, affirme Ripple 

La Commission américaine des opérations de bourse (SEC) poursuivra Ripple pour la vente présumée de titres sans licence sous forme de jetons XRP. Le PDG de Ripple, Brad Garlinghouse, et son co-fondateur, Chris Larsen, devraient être nommés défendeurs dans le procès, en même temps que la société. Le XRP, cryptomonnaie de Ripple, actuellement évalué à 23 milliards de dollars, est la troisième plus importante crypto-monnaie au monde par la capitalisation boursière et a perdu plus de 9 % après l’annonce de la décision prévue par la SEC.

Tout en expliquant sa position, Ripple a fait valoir que « En alléguant que les distributions de XRP de Ripple sont des contrats d’investissement tout en maintenant que Bitcoin et Ether ne sont pas des valeurs mobilières, la Commission choisit des gagnants et des perdants en matière de devises virtuelles, détruisant ainsi l’innovation basée aux États-Unis et favorable aux consommateurs ».

La nature décentralisée de Bitcoin (BTC) et de l’Ether (ETH) a sauvé ces crypto-monnaies de la mise en application de la SEC. Cependant, l’association de XRP avec Ripple a souvent suscité des critiques pour sa nature hautement centralisée.

En outre, contrairement à ses homologues basés sur la blockchain, le grand livre de XRP ne récompense pas les participants pour la validation des transactions avec des pièces et empêche donc la génération de XRP par le mining. Cela signifie qu’une offre limitée de XRP a été initialement créée, dont environ la moitié est maintenue sur un compte séquestre et libérée périodiquement par Ripple. La question se pose alors de savoir si le XRP est un titre et s’il est soumis aux réglementations de la SEC.

La SEC a l’autorité réglementaire principale sur l’émission et la revente de tout jeton ou bien numérique qui constitue une valeur mobilière. Dans la célèbre affaire SEC contre Howey, la Cour suprême a établi quatre critères majeurs pour déterminer si un actif est un titre.

Le premier élément du test Howey est qu’il doit y avoir un investissement d’argent. Le deuxième critère implique une attente de profit de l’investissement. Le troisième stipule qu’il doit y avoir un investissement d’argent dans une entreprise commune et le dernier critère est qu’une entreprise doit tirer un profit soit du promoteur soit d’un tiers. Ripple soutient qu’il a déjà établi que le XRP ne répond pas à ces critères et ne peut donc pas être considéré comme un titre.

« Cette plainte est erronée sur le plan juridique. D’autres branches importantes du gouvernement américain, y compris le département de la justice et le FinCen du département du Trésor, ont déjà déterminé que le XRP est une monnaie. Les transactions sur le XRP ne relèvent donc pas du champ d’application des lois fédérales sur les valeurs mobilières. Ce n’est pas la première fois que la SEC tente d’aller au-delà de son autorité statutaire », a expliqué l’avocat externe de Ripple.

Des arguments sur le test de Howey ont été vus récemment lorsque la SEC a gagné son procès contre Kik Interactive pour avoir mené une ICO prétendument illégale en 2017. Le principal problème avec la position de Kik était qu’elle avait fait de la publicité pour ses jetons KIN comme des titres lors de la prévente initiale. Cependant, dans cette affaire, bien que le tribunal ait statué en faveur de la SEC, Kik a par la suite réglé l’affaire après avoir accepté de payer une pénalité de 5 millions de dollars à la SEC et continue à opérer.

Malgré les déclarations de Garlinghouse selon lesquelles Ripple continuerait à prospérer même avec le XRP qualifié de valeur mobilière, la société a récemment prétendu chercher un nouveau siège en dehors des États-Unis en invoquant un manque de clarté réglementaire.

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